村瀬彰吾がつづる新選組話題を含む日記&エッセイ。

江戸の湯屋に学ぶ――そして「江戸文化歴史検定」に注文

娘が先日、アメリカから帰ってきた。
お土産にハンドソープなるものを買ってきて、洗面所に置いてあるのだが、これが最近ハヤリの若い人が身につける香水の臭いで、実に強烈なのだ。
耐えられない。
誰かがそれを一回使うと、2~3日洗面所がその臭いで充満する。

ところで、僕の本『人間土方歳三』が、有難いことに今でも結構人気があって売れている。函館方面からもいまだに注文があるし、講演なぞすると、欲しがる人もいらっしゃる。ライヴでサックスを演奏しても、間のおしゃべりで必ず新選組のことも言うので、本が売れるのだ。
そして、不思議なのが、あのアマゾンという本を購入するサイトだ。
3年前に出版してから、約4ヶ月ほど売上げ順でトップを走っていたが、流石に新選組ブームが去ってからは人気度が下がっていた。でも数日前に、何とはなしにそれを見てみたら、再びトップに返り咲いていた。デモ、本日は23位だった。――不思議。

こういういい雰囲気が味わえるのも、周りで協力してくれた人たちのおかげでもあるので、先日、その人たちを招いてお食事会をした。
僕の家から車で10分ほどで、八王子インターの近くに抜群に美味しい焼肉レストラン〈真一館〉があるので、そこで歓談した。ここは、料金も良心的だがとにかく肉そのものがやわらかくて美味いし、丘の上の洋館で、八王子市街方面の景色も良い。いつも6,000円のコースを頼むのだが、これで充分だ。お肉の追加なぞいらない。おなか一杯になる。
何せ肉が柔らかいから、高齢者にはうってつけで、3世代でお勧めだ。

この食事会で、出版社のY氏が、毎年11月3日に行なわれる「江戸文化歴史検定」の一級を受けたが、3点不足で落ちてしまったと嘆いていた。何しろ難しい検定で、昨年は、1000人に3人しか受からない狭き門だった。今年はまだ、結果が出ていないそうだが、似たようなものだろう。
僕は、Y氏に出題の実物を貰って昨年も今年もやってみたが、難しくて全く歯が立たない。
この難しさなのだが、『真の意味で』難しいのなら納得いくのだが、出題がひねくれているだけで、許せない問題なのだ。中には、引っ掛け問題もあるし。
何で、こんな知識が必要なのだろうと、疑ってしまうのである。
誰が一体、あんな問題を考えるんだろうか、と。他に、江戸に関する大事なことがたくさんあるだろうに、それをさておいて、“ドウデモいい”様な出題なのだ。

ここまで書いたからには、一例を出そう。

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これは、昨年の1級の第1問と2問をそのまま写したものだ。
問題1の正解は(い)の身長で、2の正解は(に)の家茂だそうだ。
こんな知識、本当に必要なのか。
知っていればそれに越したことはないが、検定に出す問題ではないと僕は思うので、受けない。―――どうせ、受からないからと、ひねくれて言っているように聞こえてしまうかもしれないが。

僕は最近、近くの温泉に行く習慣が身についてしまって、あの源泉掛け流しが大好きで週に一度は行っている。
こんな話題のついでに、江戸の風呂屋(湯屋)の話になった。

江戸時代、最初の頃は、蒸気のみの風呂屋だったらしい。それが、幕末になって今のような湯船が出現したという人がいる。デモ、調べてみると、開府間もない慶長年間には既に湯につかる習慣もあったらしいので、正解はよくわからない。
江戸の頃は、川舟の中に風呂があるのもあったり

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戸棚の中で風呂に入る戸棚風呂

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などもあって、なかなか面白い。

先日、テレビで、風呂の中の鏡が曇ったら、ペルーでは『糊』を表面に塗って曇りを取るといっていた。
僕も、それには以前から困っていたので、早速まねをしてみたが、2~3日でまた曇ってしまった。洗剤で拭いたりしてみたが、これもダメで何か良い方法はないかと探っていた。

そこで、ひとつのことを思い出した。

江戸時代の街中にはたくさんの湯屋があって、湯船の手前には必ず『柘榴(ざくろ)口』という板が下がっていたという話だ。鴨居がズ~と人間の膝ぐらいまで下がったものだ。

これは、湯船の温度を下げないようにするために考え出されたもので、湯気を洗い場のほうに逃がさないためのものである。だから、みんな、屈んで湯船に向かった。

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中は、真っ暗で殆んど何も見えなかったらしい。新しく入ってきた人は、ご挨拶に「冷え者でござい」「田舎ものでござい」と言って仲間に入れてもらった。これは、言葉を発しないと、暗いから、どこにどういう人がいるかわからないからだ、そうだ。

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この柘榴口だが、その名の由来は大変面白く、鏡の清掃から来ている。

風呂の中の鏡は、江戸の時代は銅製のものが殆んどで、すぐ曇った。その曇りを取り除くために柘榴の実の液体で拭き掃除をしたらしい。
この行為を『鏡鋳(い)る』と言った。

風呂に入るときも、『屈み入る』ので柘榴口と言ったのだ。

そういえば、娘がニューヨークから買ってきたあのハンドソープには確か、柘榴の絵が書いてあった。すると、あの液体で風呂の鏡を洗えば、曇りが取れるかもしれない。
早速、試してみた。
見事、一週間経過しても10日経過しても、曇らなくなった。

これを、食事会の場にいた『日野宿文書検討会の』MUNN様に言ったら、彼は次の日に本物の柘榴をもぎ取って届けてくれた。

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この柘榴の実を、今度は、直接鏡に塗りつけてみた。

これも、見事に、表面が美しくなった。

江戸に、学ぶことは多い。
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コメント
癒部次長さんを記事にしています
初めまして。 寄生細菌と申します。
先日の高幡もみじ灯路でのミニコンサートのことを拙ブログで記事にさせていただいております。
http://kiseisaikin.blog64.fc2.com/blog-entry-729.html
事後で恐縮ですが、お知らせまで。
2008/11/29(土) 21:47 | URL | 寄生細菌 #-[ コメントの編集]
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プロフィール

村瀬彰吾

  • Author:村瀬彰吾
  • 2004年大河ドラマ「新選組!」の決定以来、新選組特命主幹、日野市立新選組のふるさと歴史館館長を経て芸術文化担当として歴史に触れる毎日の生活を送っている村瀬彰吾のブログへようこそ!
    日野市在住。2006年に小説「人間 土方歳三」を出版しました。小説の詳しい情報や通販はH Pに。
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